8角形はOctagon…でもOctoberは8月じゃない 英語の月名に関する雑学

八角形はoctagon。八面体はoctahedron。「oct」は“8”を意味する接頭辞ですが、8月はAugustで10月がOctoberなのはなぜでしょうか?英語の月名に関する雑学を紹介します!

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    • 10月なのにOctober

      英語で八角形はoctagon、八面体はoctahedron、8本足の生き物・タコはoctopus。いま紹介した3つの単語に共通するのは、「oct」という文字列ですが、これは“8”を意味する接頭辞です。しかし、「oct」が使わている月名は8月でなく、10月のOctober。8月ではなく10月に「oct」が使われているのはなぜでしょうか?ちょっと調べてみました。

      英語の月名、その由来は古代ローマまで遡ります。古代ローマの暦では、3月が最初の月とされていたそうです。1年が10の月しかなく、今でいう1月と2月はなかったのだとか。

      3月が1番最初の月となれば、8月は6番目の月。元は、sixth(6番目)を意味する「Sextilis」という名前が付けられていました。しかし、ローマ皇帝アウグストゥス (Augustus)が、自分の名前にちなんだ月名に変更し、“August”になったそうです。

      ここまで説明すればお分かりの通り、10月は3月から数えて8番目の月。そのため、“8”を意味する「oct」を冠する「October」と名付けられたわけです。

      11月は9で12月は10

      3月から数えると、11月は9番目の月。そのため、11月は9を意味する「novem」にちなんでNovemberと名付けられました。10番目にあたる12月は、10を意味する「decem」にちなんでDecember。こうして考えると英語の月名も覚えやすくなりますね。

      この他、4月は花が“開く”を意味する「aperire」を由来としてAprilと名付けられた…など、月名にはそれぞれ由来があります。お子様が英語の月名覚えるときは、どういう意味があるのかも一緒に教えてあげると覚えやすくていいですよ。

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      更新日:2016年8月14日

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